Wednesday, March 24, 2010

Why did the formel attack the escaped cage bird?

Sunday's blog entry detailed the formel's dramatic and gory capture of an escaped cage bird. Because she is now in full incubation mode, and mostly relies on her mate to bring her food, I asked John Blakeman whether she had to hunt because the tiercel wasn't keeping her sufficiently supplied with food, or whether it took a few days for the "Stay on the eggs all the time" mode to switch on for her after the third egg was laid.

Here is his fascinating reply. Who knew that there is a No-Kill Zone around the nest?



From John:

Here are some important understandings of the formel's capture of the escaped cage bird, whatever it might have been.




First, she quickly spotted the bird because it flew or acted in a manner the formel had never seen. Red-tails are always looking for or noting anything different in their territory, especially any small potential prey item.

In this case, the bird probably fluttered its wings in such a manner that it appeared at a disadvantage. As some sort of tropical bird, it may have been at a thermal disadvantage in Philadelphia in March. It may have been quivering to stay warm. Even from three blocks away, the hawk would have seen that instantly and recognized the bird's vulnerability.

The formel nailed this non-native bird for reasons entirely unrelated to the tiercel. She had been sitting in the tree for a long time, and was able to take a break from the nest to preen, to slice (defecate), stretch, and otherwise make herself comfortable for a time in her more usual posture.

But when she saw the small bird, she was instantly after it. Couldn't resist.

Note that the captured bird was some distance away. This is important. We know that nesting red-tails and other raptors have an interesting response to prey when sitting on eggs or tending to hatched eyasses. The adults' hunting and killing impulses are markedly suppressed within a certain radius of the nest. I've seen house sparrows nesting inside the sticks of a large, well-used and active red-tail nest. The haggards pay no attention to these otherwise fine prey birds, although they could easily jamb a foot down into the sparrow nest and pull out a fistful of baby sparrows.

That's because if they attacked them, or any other prey animal near the nest, they could also in an unguarded, impulsive instant just reach out and kill a downy eyass. For those of us who have watched falconry red-tails kill game, we always marvel at the restraint of the haggards' normal killing impulses at the nest. If they found a similar downy bird on a nest elsewhere, they would pounce instantly on it.

Pale Male and all of the New York City nesting red-tails have learned to visually scrutinize the walls of Manhattan buildings, looking for pigeons nests on window sills and building ledges. They take nestling squabs (baby pigeons) with ease, delight, and with no restraint. A pigeon squab at the start doesn't look much different from a newly-hatched eyass.

Around the nest, within a few hundred yards or so (it varies greatly from nest to nest), prey animals are safe. There is a respected no-kill zone around each nest. Rats and mice and pigeons within this zone will not be preyed upon during the nesting season, so as to never harm an eyass, who would make as fine a meal as any other prey animal.

In this case, our formel saw a vulnerable bird far outside the no-kill zone, and she shot out and took it. Even though she's spending most of her hours sitting on three eggs and keeping them warm, she's still looking out over the landscape next to her nest and is watching all the animals and activities out there. When given a chance, when an animal is seen to be both beyond the no-kill zone and vulnerable, and when she's able to get up off the eggs because the tiercel takes his brief turn on them, she'll be on the attack. After all, she's a hawk, an avian predator of the highest order. She lives by hunting and killing. When prey is seen and the opportunity arises, she will make a kill."

--John Blakeman

28 comments:

  1. Awesome info - poor little bird :( Natural selection at its finest.

    ReplyDelete
  2. well said scoop.. little bird was probably saved alot of suffering, though.
    out of its element, probably would have starved to death or worse.

    ReplyDelete
  3. That poor little bird had neither of the protections that its wild cousins enjoy. Parakeets' natural coloration is green and yellow, which would blend in with plants a lot better than white and blue/violet. And wild parakeets live in large flocks, so there's a certain amount of safety in numbers to be had there.

    Also, the observations about their sensitivity to the chilly temperatures we're having is spot on. The poor little thing was probably sitting in the bush looking perfectly miserable when the formel spotted it. As I said in my other comment, it's just a sad accident.

    That's an amazing detail about the suppression of the hunting instinct in the nest area. Maybe this summer we can measure what this pair's no-kill radius is, if either of the haggards makes a kill within sight of observers at the nest site. :-)

    ReplyDelete
  4. don't know where else to post this but there is a webcam on a peregrine falcon nest in harrisburg. There are two eggs in that nest.
    http://www.dep.state.pa.us/dep/falcon/
    Donna Marie

    ReplyDelete
  5. Gabey, thanks for the details. That's actually a pun, now that I'm
    writing and see the word in letters. So sorry. Will still post, however.

    ReplyDelete
  6. شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز 0559522795

    مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

    شركة عزل خزانات بالطائف

    http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81

    ReplyDelete
  7. شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

    شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة عزل خزانات بمكة
    http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9

    ReplyDelete

  8. شركة عزل خزانات المياه بالمدينة المنورة الاسطول
    0550201124

    يسعدنا اعزائنا الكرام بالعلم قبل التعرف علي شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة الموقرة معرفة الاتي:-
    س:-ما ذا نعرف عن عزل الخزانات؟

    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة تعرفك بمعنى عزل الخزانات يستخدم بصفة أساسية في جميع الخزانات لضمان سلامة المنزل من تسرب المياه حيث يعطي حماية ولديه مقاومة عالية للتآكل ومن الصعب ان يزول عن الأرضية بسهولة حيث يدوم طلاء ارضية العزل حوالي 8 إلى 10 سنوات إذا تمت صيانته بشكل دوري ويضاف اليه حبيبات الكوارتز (رمل) ليعطي سطح خشن ويزيد في خاصية منع الانزلاق وهو بشكل عام يقوم بحماية المباني وغلق المسام فالاسطول افضل شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة.

    شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة

    http://alostool0.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%B9%D8%B2%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

    ReplyDelete
  9. شركة تنظيف خزانات بالطائف السهم الذهبى 0555618545

    شركة تنظيف خزانات بالطائف تقدم لكم خدمة غسيل وتعقيم الخزانات لان عملية تنظيف الخزانات من الامور الهامة جدا والحيوية أيضا وذلك للحفاظ على الصحه العامة حيث ان المياه هى من اكثر المواد تعرضا للتلوث

    شركة غسيل بالبخار بالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف بالطائف

    عزل خزانات بالطائف

    http://golden4clean.com/%D9%86%D8%B8%D8%A7%D9%81%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

    ReplyDelete
  10. شركة غسيل خزانات بالرياض الشبلان 0554366434

    الشبلان
    شركة غسيل خزانات بالرياض
    تقدم لكم خدمة تنظيف وغسيل الخزانات باحدث الطرق واقوى المطهرات المستخدمة فى عملية التعقيم لجميع اهل الرياض باسعار تناسب الجميع وذلك لمعرفة الشبلان باهمية ومدى خطورة عدم التنظيف للخزان لان المياه هى مصدر الحياة وبدونها لاتوجد حياة.


    شركة غسيل خزانات بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    غسيل خزانات بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    تنظيف خزانات بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    شركة غسيل خزانات بالرياض
    شركة نظافة خزانات بالرياض

    http://shiblan-clean.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%BA%D8%B3%D9%8A%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B1%D9%8A%D8%A7%D8%B6/

    ReplyDelete
  11. شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة المشرق 0538993522

    الجميع لايستغنى عن المياه فهى مصدر الحياة وللحافظ عليها نظيفة نقية لابد من حمايتها عن طريق الخزانات فشركة المشرق أفضل شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة فمعنا لاداعى للقلق من تنظيف الخزانات فنحن كشركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة نقوم بعميلة التنظيف على اكمل وجه
    شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة


    تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    http://mashriq-clean.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

    ReplyDelete
  12. شركة تنظيف خزانات بمكة - عبير مكة -0508034442

    تنظيف وعزل خزانات بمكةبشركة عبير مكة افضل شركة تنظيف خزانات بمكة تسعى دائما الى التطور فى اساليب تنظيف الخزانات حيث تبين اهمية تنظيف خزانات المياة للحفاظ على صحة الافراد نتيجة الامراض التى تحدث نتيجة تلوث مياة الخزانات

    شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة تنظيف خزانات بمكة

    تنظيف خزانات فى مكة
    تنظيف خزانات بمكة
    شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة تعقيم خزانات بمكة
    شركة عزل خزانات بمكة
    شركة كشف تسربات المياه بمكة
    http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D9%88%D8%B9%D8%B2%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

    ReplyDelete
  13. العنود شركة متخصصة فى جلي ارضيات السيراميك بمكة عن طريق استخدام احدث المعدات وانواع من منظفات خاصة
    اتصل بنا عبر جوال
    0555132104

    ReplyDelete
  14. تمكن من اصلاح اى عطل فى الثلاجات مع مركز صيانة تكنوجاز الذى يتواجد به نخبه متميزه من افضل مهندسيين وفنيين يقوموا باصلاحها فى اسرع وقت

    ReplyDelete
  15. تعرف على خدمات الصيانة المقدمه من شركة وايت ويل فى مصر عن طريق زياره موقعنا او الاتصال بنا فى اى وقت

    ReplyDelete
  16. خصومات علي تكلفة خدمات صيانة زانوسي يقدمها توكيل زانوسي المعتمد


    للتواصل عبر:

    http://صيانة-زانوسي.com/

    ReplyDelete
  17. قومي بتطهير منزلك في وقت سريع مع خدمات شركة تنظيف فلل بمكة التي توفر لكي العمالة الجاده والمنظفات الافضل

    للاتصال علي :
    0555132104
    للتواصل عبر:

    http://www.el3nod.com/4/company-cleaning-apartments-home-villas-mecca

    ReplyDelete
  18. من الان لن تتكلفي تكلفة خدمة الكشف فقط ستقومين بدفع قيمة خدمة صيانة الكتروستار التي تتم خلال عملية الصيانة

    للتواصل عبر:
    http://www.maintenanceg.com/Electrostar-Agent-Center.html

    ReplyDelete
  19. خجمات توكيل كرياوي تقدم من مركز صيانة كريازي المعتمد في كل الفروع الموجوده بالجمهورية

    للتواصل عبر

    http://kiriazi-maintenance.com/

    ReplyDelete
  20. شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    احصل الآن على افضل خدمات فرسان الخليج فهى شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة تقدم خدمة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة كما تقدم خدمات غسيل خزانات بالمدينة المنورة و خدمة عزل خزانات بالمدينة المنورة بأفضل الاسعار, فهى افضل شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة, وافضل شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    اتصل بنا : 0553061333
    http://www.forsan-elkhaleg.com/19/Cleaning-tanks-company-in-Madinah

    ReplyDelete
  21. استخدام الان اساليب الحديثه لا شك انمها تساعد علي الانجاز في العمل في اسرع وقت ممكن شركة نقل عفش في جدة بطرق متميزه جدا .
    http://www.xn-----jtdlp1a8a2dguu.com/

    ReplyDelete

  22. شركة تنظيف خزانات بمكة

    نحن شركة المنزل افضل شركة تنظيف خزانات بمكة تعمل من خلال
    احدث الوسائل العملية و افضل العمالة المدربة و تحت اشراف الخبراء
    شركة المنزل تقدم جميع الخدمات الخاصة بالخزانات بمكة
    تنظيف خزانات بمكة , غسيل خزانات بمكة , عزل خزانات بمكة
    مع افضل مواد التنظيف و اقوي مواد للعزل التي لا تتفاعل نهائيا مع المياة
    مع شركة المنزل شركة تنظيف خزانات بمكة بافضل الاسعار



    غسيل خزانات بمكة


    http://elmnzel.com/cleaning-tanks-makkah

    ReplyDelete
  23. شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة المنزل هى شركة تنظيف بالرياض لدينا خدمات تنظيف الفلل والشقق والمنازل والقصور كما ان عمالتنا تختص بتنظيف الارضيات والجدران والنوافذ والابواب والمسابح والكنب و السجاد والموكيت والمفروشات بأرخص الاسعار

    شركة تنظيف كنب بالرياض
    http://elmnzel.com/%D8%AE%D8%AF%D9%85%D8%A7%D8%AA-%D8%A7%D9%84%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81/cleaning-riyadh/

    ReplyDelete